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OTT机顶盒产品设计成功三要素

从OTT发展可以预见,接下来会有大批厂商涌入OTT TV市场,与电视一体机相比,OTT机顶盒市场门槛比较低,激烈的厮杀与淘汰将不可避免。那么,如何在残酷的竞争中生存下来呢?系统厂商必须牢牢把握产品设计的三大成功要素,即稳定性、易用性、可扩展性。下面让我们来分别加以说明。

芯片方案升级提高系统稳定性

产品设计的第一个成功要素是“稳定性”。要想获得消费者的认可,OTT机顶盒产品首先要有稳定的系统,没有流畅稳定的观影体验,一切都是空谈。除了前文提到的传输技术,主控芯片方案是影响系统稳定性最重要的因素。目前市场上主流的解决方案包括Sigma Designs公司的SMP8671、瑞昱(Realtek)的RTD1186、晶晨半导体(Amlogic)的AML8726、全志的A10,海思的3716C、Marvell的88DE3100以及晨星半导体(MStar)的6M68等。

Sigma Designs是OTT市场的鼻祖,具有全套解决方案,包括优异的图像处理技术,去年收购Trident DTV部门后更是如虎添翼,蓝光DVD高端方案的霸主地位无人可以撼动。该公司业务发展总监薛念庆表示,其最新一代8674已经开始出样,预计今年第四季度即可量产。SMP8674瞄准主流应用市场,得益于高集成度和高效DDR3接口,实现了非常低的BOM设计,Sigma最新版软件开发工具包还提供Netflix和VUDU等一系列OTT应用参考工具,提高了开发者的开发效率。

瑞昱在多媒体播放器向网络化转型的过程中,弯道超车取代Sigma Designs抢占了最大市场份额,方案的成熟度在业界有口皆碑,具有绝对的成本优势。晶晨半导体和全志主要在中低端市场有一定的份额。海思、Marvell、晨星半导体传统优势是在电视解决方案上,目前也开始重视OTT解决方案。据了解,部分OTT方案设计公司如泰捷等已经选用海思3716C解决方案。

MStar 6A801最近也成为OTT机顶盒系统厂商的新宠,搭载全新Android4.0的6A801集成了双核Cortex-A9CPU(内置双核3DMali400图形处理器)、高清视频编解码功能,原本是为智能电视开发的一款解决方案,由于整体成本降低(简化了一颗独立AP)而受到机顶盒方案商的青睐。该方案还意味着“机屏分离”时代的到来,未来只要有屏(显示器)的地方,接上OTT机顶盒就能看电视,单纯处理信号解码的传统电视机或将逐渐退出历史舞台。

双核CPU+双核/四核GPU代表着OTT的主流发展趋势。OTT设备在输出信号时,画质优劣并非简单的以720P、1080I、1080P加以区分,还涉及到刷新率。晨星半导体公司经理李志强表示:“芯片性能影响画质与帧率的因素一个是解码能力,还有一个是HDMI输出转换能力,双核CPU无疑会更有优势。并且未来随着向高清/4K2K的迈进,GPU会是新的竞争力焦点。”

无独有偶,意法半导体在今年面向OTT市场推出了一款28纳米双核CPU(四核GPUIP)的单芯片STiH416,据称性能强功耗低。不过市场反应却不若预期,究其原因,某OTT机顶盒方案设计公司销售总监表示:“STiH416是在用做手机的思路做机顶盒,集成度很高,但价格太贵。
实际上机顶盒产品对尺寸和功耗的要求并不像便携设备那么敏感,相反厂商在选择芯片时最看重的是方案是否成熟,系统是否稳定。”市场到底要什么,这的确值得深思。

人机互动应坚持“至简主义”

产品设计的第二个成功要素是“易用性”。除了硬件之外,软件和工业设计对于OTT产品的成功与否同样重要。与PC面对的主流消费人群不同,电视的受众面非常之广,可以说是“上至九十九,下至刚会走”,这就要求OTTTV的人机互动模式一定要坚持设计简单、界面简洁、操作简便。

深圳泰捷软件技术有限公司成立于2009年初,是一家专注Android系统智能电视方案的服务商,主要是向机顶盒以及TV厂商提供Turnkey方案。该公司销售市场总监黄伟华表示:“Android系统平移到智能电视平台还存在很多不稳定因素,为此我们打了很多的补丁以适应智能电视市场,例如DVB-T/S、WiFi、浏览器、在线视频等,主要工作还是在软件应用和中间件上。”

图1是几款不同的机顶盒遥控器设计对比。左边的设计让人眼花缭乱、无从下手,相比之下中间的设计就非常简约,只要用过传统电视机遥控器的就会操作;而右边则是iPhone手机遥控应用界面。多屏互动是未来家庭多媒体终端的一个发展趋势,利用DLNA技术用户可以十分方便地将手机、平板电脑内的视频、音频和图片通过大屏幕呈现出来与家人分享。

除此之外,机顶盒内置1T以上大容量移动硬盘,方便用户存储高清电影资源是一个很实用的功能。蓝光DVD高清视频码率在20~40Mbps之间,而目前国内互联网能支持的速度最高也不过1~4Mbps,因此短期内本地大容量高清内容存储依然有很大的市场需求。

除了功能大而全、以发烧级视听享受为终极发展目标的“大盒子”,只有U盘大小、即插即看的个人机顶盒Dangle也是未来OTT机顶盒市场的一个重要发展方向。对于不追求蓝光DVD级视觉效果的普通电视用户而言,只需要以低于200元人民币的价格购买一个Dangle,就可以畅游互联网电视的海量内容,这无疑有助于拓展OTT机顶盒的潜在消费群体。此外,只需下载一个移动APP,机顶盒Dangle就可以作为手机的延伸,随时在大屏幕上分享手机的音视频与图片内容。

由于HDMI接口不支持供电,目前机顶盒Dangle主要通过电视机自带的USB接口供电,而USB供电最大能提供500mV的直流电,低工作电压因此成为个人机顶盒方案设计的主要挑战。据了解,全志、晨星半导体等芯片供应商都表示可以很好地将工作电压保持在500mV以下,新岸线的双核A9NS115更是将工作电压降到了300mV以下。不过黄伟华也表示,个人机顶盒没有内置电源使得便携性大打折扣,加上电视USB口供电电压不稳定,因此市场前景还不明朗,捷泰尚在观望中。

可扩展方案满足终端快速演进需求

产品设计的第三个成功要素是“可扩展性”。最新一代智能OTT高清机顶盒加入了Android智能系统,能连接有线网络和WiFi,能安装各种Android软件、浏览网页、看电视、看电影、在线看视频、网络视频聊天等,使得电视成为一台大屏幕平板电脑,未来机顶盒需要往互动性更强、社交性更好、娱乐体验更佳的方向发展,因此系统厂商更加青睐设计灵活、功能扩展性强的方案。

“现在的消费者最看重的是功能而非价格,差百来块钱并不影响他的采购决策。新市场起来,会有一波剧烈的淘汰,最后剩下的一定不是成本最低的,而是应用最好的。”SigmaDesigns业务发展总监薛念庆表示,“对于芯片原厂来说,系统厂商关心的不仅仅是用你的平台我今天可以做什么,更重要的是我明天还能做什么。很多厂商的方案是固定的,我们的平台从一开始其设计理念就是可扩展的,结合我们的SDK开发平台可以满足用户明天的需求。”

至此,不妨让我们畅想一下家庭多媒体终端系统明天的形态演进:第一步,OTT机顶盒将彻底取代有线数字机顶盒。现有数字机顶盒的单项传输和封闭系统日益成为人们个性化、多样化娱乐消费的瓶颈,随着无线网络的运用和全面覆盖,OTT机顶盒的高清画面、高清音质、3D影视、直播台、海量片源都将直接颠覆数字机顶盒的家庭地位。未来人们将会彻底抛弃现有数字机顶盒,转而全部更新为智能OTT高清机顶盒。

第二步,卡拉OK/体感游戏功能被集成进OTT机顶盒。随着高保真音频芯片被用到机顶盒设计中以及MTV点歌系统的完善,未来人们不用再挤到嘈杂的KTV厅去练歌聚会,在家里就能轻松实现自己的麦霸理想。而更多专为智能电视平台开发的体感游戏,结合支持体感操作的遥控器,也将把Wii和XBox360一类的专业游戏机挤出家庭。

第三步,固定电话/无线路由器退出家庭舞台。OTT机顶盒提供的高清实时视屏通话功能,将轻松取代传统的家庭固定电话机。未来OTT机顶盒加载的强大路由功能实现,使得现有的无线路由器将成为多余的摆设,不久后将不会再出现在客厅。

第四步,OTT机顶盒变身家庭网关。至此,“电视机”“机顶盒”“多媒体播放器”等概念彻底消失,家庭多媒体终端系统呈现出中心化、模块化、插件化的特点,即家庭网关为数据处理中心,不同功能模块搭配使用实现各种应用。

第五步,互联互通的智能家居。随着Android智能系统的日益完善,以及无线网络热点的广泛运用,家庭多媒体终端将成为家庭内部总的数据处理平台,真正实现家电互联互通、智能安防监控、智能调整水电用量、智能调节室温、远程教育与医疗……一个更加智能的家居时代在向我们招手。

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